FloFleet acelera el desarrollo, reduce los costes y mejora la colaboración

La innovadora empresa emergente de dirigibles con helio desarrolla sus productos de forma más rápida y económica con las soluciones de SOLIDWORKS y 3DEXPERIENCE Works.

Reto

Desarrollar rápidamente un dirigible flotante de helio similar a un dron, con energía solar y una autonomía de vuelo ampliada de al menos una semana, sin emisiones y con la capacidad de transportar cargas útiles de hasta 8 kg (17,5 libras)

Solución

Implementar las soluciones de modelado, diseño, gestión de datos, simulación, colaboración y comunicación de la cartera de 3DEXPERIENCE® Works, que funciona en la plataforma 3DEXPERIENCE basada en la nube, incluidas las funciones 3D Creator, 3D Sculptor, 3DEXPERIENCE SOLIDWORKS® Premium, 3DEXPERIENCE SOLIDWORKS Simulation Designer, Collaborative Designer for SOLIDWORKS, Collaborative Industry Innovator, Project Planner, 3DEXPERIENCE Works Learner, Social Business Analyst y 3DSwymer, como parte del programa 3DEXPERIENCE Works for Startups

Resultados

  • Aceleración del desarrollo de dirigibles
  • Reducción de los costes de desarrollo
  • Eliminación de los ciclos repetitivos de creación de prototipos
  • Colaboración mejorada

La empresa emergente italiana FloFleet S.R.L. está desarrollando un dirigible de helio flotante con energía solar que pueda permanecer en vuelo durante una semana y transportar cargas útiles de hasta 8 kg (17,5 libras) con cero emisiones. Además de superar las limitaciones de los drones tradicionales y reemplazar los gastos y las emisiones de combustibles fósiles de los helicópteros, los dirigibles FloFleet llevarán cargas útiles más pesadas al tiempo que podrán vigilar infraestructuras a largo plazo, evaluar desastres, realizar operaciones de búsqueda y rescate, retransmitir eventos y utilizarse en tareas de agricultura y cartografía con vuelos de más de 200 km (124 millas). 

La innovadora forma de ala inflada no solo proporciona una elevación aerodinámica, sino que también ofrece una mayor superficie para colocar paneles solares. Los dirigibles son completamente autónomos, por lo que no requieren un piloto, ni siquiera desde tierra.

Andrea Cecchi, director ejecutivo de FloFleet, fundó la empresa emergente a mediados de 2022 después de finalizar una tesis sobre plataformas estratosféricas. El dirigible FloFleet está lleno de helio y se desplaza gracias a cuatro motores eléctricos alimentados por los paneles solares situados en la parte superior. Los dispositivos de control, las cámaras, las cámaras de imágenes térmicas y el resto de sensores del vehículo se pueden instalar en la parte inferior del dirigible. Los miembros del equipo de diseño e ingeniería de FloFleet aprendieron a utilizar el software de diseño SOLIDWORKS® como estudiantes en el Politecnico di Milano, por lo que les resultó muy fácil adoptar las soluciones de la cartera de 3DEXPERIENCE® Works incluidas en la plataforma 3DEXPERIENCE basada en la nube, ambas parte del programa 3DEXPERIENCE for Startups. 

Pruebas en un entorno virtual

Para resolver el considerable reto de ingeniería que supone definir los volúmenes y las superficies del dirigible, y equilibrar la capacidad de carga, la autonomía y el peso, el equipo confió en 3DEXPERIENCE SOLIDWORKS Simulation Designer. "Aunque, como empresa emergente, no contamos con grandes recursos económicos para invertir, hemos comprobado que la simulación de software que ofrece el programa Startups es perfecta para modelar el dirigible y realizar pruebas y evaluaciones en un entorno virtual", destaca Cecchi. 

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Uno de los primeros problemas a los que nos enfrentamos fue el volumen del dirigible, una variable fundamental para lograr que vuele. Desde el punto de vista aerodinámico, es necesario lograr un equilibrio entre el volumen y las superficies, donde se tenga en cuenta la presencia de superficies superiores donde se instalan los paneles solares, y la disponibilidad de un volumen de helio adecuado que garantice el correcto empuje aerostático. Las herramientas de modelado y simulación de 3DEXPERIENCE Works nos ayudaron a resolver este desafío al evaluar las geometrías de mejor rendimiento.

Andrea Buson
Andrea Buson
Director de tecnología

Mejorar la colaboración y acelerar el desarrollo

Con la solución transparente de gestión de datos  3DEXPERIENCE en la nube, el equipo de diseño modeló con precisión cada una de las partes del dirigible, incluidos los motores, los soportes y los sensores, y después asignó a cada uno los materiales y las características mecánicas pertinentes para evaluar su comportamiento. "Esto no solo nos permitió reducir los costes, sino que también aceleró las fases de desarrollo posteriores", señala Cecchi. 

Las soluciones de 3DEXPERIENCE Works mejoraron el trabajo en equipo y el proceso de desarrollo, puesto que hacen posible la colaboración incluso si los miembros del equipo de FloFleet trabajan desde diferentes ubicaciones. El director de tecnología Andrea Buson señala: "la licencia no se asocia al ordenador, sino al usuario, por lo que con tan solo iniciar sesión en el portal se puede descargar en varias máquinas".

Con las soluciones de  3DEXPERIENCE Works, FloFleet aceleró el desarrollo del dirigible, redujo el coste de desarrollo, eliminó los ciclos de elaboración de prototipos repetitivos y mejoró la colaboración. FloFleet completó el prototipo de prueba de concepto a finales de 2022 y entregó su primera versión comercial en 2024. "En FloFleet, seguimos utilizando las soluciones de 3DEXPERIENCE Works porque son un conjunto de soluciones de software muy potentes. Lo más probable es que usemos el resto de aplicaciones que ofrece en el futuro porque ha demostrado ser un software muy flexible", concluye Buson.

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