Défier les limites : Bowhead Corporation, SOLIDWORKS et la plate-forme 3DEXPERIENCE

Une entreprise de mobilité adaptative utilise SOLIDWORKS et la plate-forme 3DEXPERIENCE pour rationaliser la gestion des données tout en favorisant une excellente communication qui stimule le travail d'équipe.

Enjeu

Gérer et suivre les pièces d'ingénierie et d'autres données pour les vélos complexes destinés aux personnes en situation de handicap afin de mieux collaborer dans toute l'entreprise et pas seulement dans le domaine de l'ingénierie.

Solution

Ajouter les outils de conception et de collaboration 3DEXPERIENCE® Works, notamment Product Release Engineer, 3DSwymer et Collaborative Industry Innovator, pour travailler efficacement avec des personnes internes et externes à l'entreprise, y compris des clients, des fournisseurs et des fabricants.

Résultats

  • Gestion efficace et sécurisée de 800 à 900 pièces sur le cloud
  • Collaboration facile dans toute l'entreprise sur une plate-forme unifiée
  • Gestion des données techniques, pièces, stocks et nomenclatures sur une même plate-forme
  • Suivi de toutes les variations depuis n'importe quel emplacement

Christian Bagg, cofondateur de Bowhead Corporation, se décrit lui-même comme un accro à l'adrénaline et un amateur de sorties en plein air. Après qu'un accident de snowboard l'a laissé paralysé en dessous de la taille, il n'avait qu'une seule idée en tête : reprendre ses activités « normales ». Sa passion l'a conduit à inventer un VTT qui s'adapte à l'impossibilité d'utiliser ses jambes. Il était ravi de se remettre en selle, mais un autre événement allait encore une fois bouleverser sa vie.

Christian Bagg a prêté l'un de ses vélos à un camp accueillant des enfants en situation de handicap. Il a vu une jeune fille de 14 ans atteinte d'une paralysie cérébrale et qui parlait peu revenir ravie et revigorée de sa toute première expérience à vélo en totale liberté. « C'est le plus beau jour de ma vie ! » s'est-elle exclamée. L'incroyable joie de cette jeune fille a inspiré à Christian Bagg une mission : son entreprise, Bowhead Corporation, allait faire de l'accès aux sentiers de montagne, aux chemins de randonnée en forêt et à la nature une réalité pour les personnes en situation de handicap du monde entier.

Faire évoluer les conceptions à mesure que l'entreprise se développe

Grâce à la CAO 3D SOLIDWORKS®, Bowhead Corp. a pu lancer son véhicule tout terrain hybride/vélo de montagne novateur un an plus tôt que prévu. En plus de rationaliser l'efficacité de la conception, SOLIDWORKS Simulation a permis à l'équipe de Bowhead de réduire ses besoins en prototypes, et ainsi de produire le vélo à un coût considérablement réduit.

Le premier vélo Bowhead Reach a été livré en novembre 2018. L'entreprise a rapidement appris que certains cyclistes s'en servaient pour sauter des obstacles en s'élevant à plus de deux mètres dans les airs.

Cela a incité Bowhead à modifier la conception de base en renforçant l'amortisseur. L'équipe a également remplacé les commandes d'accélération et de freinage par des supports pour avant-bras et construit des accélérateurs actionnables avec la bouche montés sur casque à l'intention des personnes tétraplégiques.

« À présent, nous avons trois modèles de vélos. Nous gérons [également] le service client, les opérations, l'ingénierie et les stocks », explique Christian Bagg. « SOLIDWORKS joue un rôle dans chaque aspect de notre entreprise. » La société en pleine croissance avait besoin d'une solution de collaboration et de gestion des données pour continuer à travailler de manière efficace et unifiée.

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Rester sur la même longueur d'onde

Avec 800 à 900 pièces, les vélos Bowhead sont complexes. « La plate-forme 3DEXPERIENCE® [basée sur le cloud] est devenue pour nous une solution de gestion d'entreprise et pas seulement de conception de pièces », fait remarquer Christian Bagg. « Ce fut amusant de réaliser que SOLIDWORKS et la plate-forme 3DEXPERIENCE étaient bien plus que de simples outils d'ingénierie », se souvient-il. « Ils nous ont permis de conjuguer les opérations, le service client et l'ingénierie. C'était un moyen pour tous d'aborder un problème de manière ciblée, puis de le traiter en équipe. »

Les modifications apportées au cours du développement du produit peuvent provenir de l'atelier, des concepteurs, des responsables et même des clients. « Lorsque vous travaillez avec un produit complexe comme le nôtre, il est très important de rester au fait des changements », explique Sanket Patil, ingénieur en mécanique. « La plus petite modification affecte tout le reste, qu'il s'agisse de l'assemblage ou des processus. »

Le fonctionnement basé sur navigateur de la plate-forme 3DEXPERIENCE facilite sa prise en main par tout utilisateur ayant accès à Internet. « L'une des choses que j'ai vraiment appréciées, c'est de donner accès à la plate-forme aux utilisateurs non-spécialistes de la CAO qui en ont besoin parce qu'ils utilisent énormément les données qui s'y trouvent », souligne Sanket Patil. « Je n'ai pas eu à les guider [ni à les former]. Je leur ai envoyé un lien pour qu'ils créent leurs identifiants et ils ont maîtrisé le système dès leur premier jour d'utilisation. »

« Vous trouvez différentes façons d'utiliser l'outil auxquelles un ingénieur ne penserait pas », ajoute Christian Bagg. « Avec 3DEXPERIENCE, les choses s'éclaircissent et tout le monde commence à parler la même langue. C'est un véritable outil de communication qui nous offre enfin la possibilité de rassembler toutes les parties prenantes. »

Faire du contrôle une force positive

La gestion de l'ensemble des données techniques, des pièces, des stocks et des nomenclatures est essentielle à l'efficacité opérationnelle, à la collaboration et à la réussite de Bowhead.

Roger McPherson, vice-président de l'ingénierie, fait remarquer que « pour maintenir la qualité de notre produit, le contrôle est vraiment important. La plate-forme 3DEXPERIENCE nous a donc été très utile à cet égard. Nous devons nous assurer que nos modifications sont bien gérées, qu'elles proviennent des constructeurs, des clients, du service qualité ou des fournisseurs. Nous devons gérer [ces données de manière automatisée]. »

« Toutes nos données se trouvent sur la plate-forme », ajoute Sanket Patil. « Nous utilisons les états de maturité pour contrôler si un document, un fichier de pièce ou un dessin particulier est en cours d'utilisation ou s'il est distribué. Cela nous aide à comprendre le contenu de la dernière révision ou l'état le plus récent d'une mise en plan ou d'un fichier. » Avant l'utilisation de la plate-forme 3DEXPERIENCE, le contrôle des révisions exercé par Bowhead consistait à renommer un fichier de pièce « révision 1.11.2 » ou « révision finale FINALE », par exemple.

Éviter les retards grâce à une excellente communication

Une communication claire élimine la confusion et évite les doublons ou les oublis, ce qui améliore la productivité et accélère le processus de développement. Lorsque les informations sont partagées ouvertement et efficacement, tous les membres de l'équipe peuvent prendre des décisions éclairées plus rapidement.

« À mesure qu'une entreprise grandit, il faut améliorer sa communication. La mise en place d'un guichet unique et cohérent pour la communication a donc été, du point de vue de la gestion, le plus grand apport de la plate-forme 3DEXPERIENCE à la plate-forme d'ingénierie SOLIDWORKS », explique Christian Bagg.

Par exemple, l'équipe d'assemblage de l'entreprise peut désormais voir l'intérieur de la salle d'ingénierie grâce à des portes vitrées, ce qui lui donne l'impression de faire partie de l'équipe d'ingénierie. La plate-forme 3DEXPERIENCE permet à tous les services clés de formuler des commentaires sur la conception plus tôt dans le processus, évitant ainsi les malentendus et les retards associés en aval.

Partager facilement les fichiers en toute sécurité

« Nous partageons très souvent des informations (données 3D et mises en plan 2D) avec des parties prenantes externes [via la plate-forme 3DEXPERIENCE] », explique Tatiana Place, spécialiste des opérations.

Certains fournisseurs utilisent les fichiers pour produire des pièces Bowhead. D'autres utilisent des mises en plan 2D pour compléter le modèle 3D. Bowhead envoie également des fichiers à une entreprise qui prend en charge les processus de modification technique lorsque l'équipe interne a besoin d'aide.

Tatiana Place apprécie particulièrement la façon dont la plate-forme 3DEXPERIENCE remplace les communications par e-mail fastidieuses et confuses et facilite la collaboration avec les fournisseurs. « [La plate-forme] nous a permis de renforcer notre personnel et d'innover en permanence au rythme de nos idées », conclut-elle. « Je n'ose pas imaginer un monde sans 3DEXPERIENCE. »

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