FloFleet accélère le développement, réduit les coûts et optimise la collaboration

Une start-up innovante spécialisée dans les ballons dirigeables à l'hélium développe ses produits de façon plus rapide et plus économique grâce aux solutions SOLIDWORKS et 3DEXPERIENCE Works.

Défi

Développer rapidement un ballon dirigeable à l'hélium alimenté par l'énergie solaire, comparable à un drone, disposant d'au moins une semaine d'autonomie de vol, zéro-émissions et capable de transporter 8 kg (17,5 livres) de charge utile

Solution

Mettre en œuvre les solutions de modélisation, de conception, de gestion des données, de simulation, de collaboration et de communication du portefeuille 3DEXPERIENCE® Works, qui fonctionnent sur la plate-forme cloud 3DEXPERIENCE (comprenant notamment les rôles 3D Creator, 3D Sculptor, 3DEXPERIENCE SOLIDWORKS® Premium, 3DEXPERIENCE SOLIDWORKS Simulation Designer, Collaborative Designer for SOLIDWORKS, Collaborative Industry Innovator, Project Planner, 3DEXPERIENCE Works Learner, Social Business Analyst et 3DSwymer), dans le cadre du programme 3DEXPERIENCE Works for Startups

Résultats

  • Accélération du développement du dirigeable
  • Réduction des coûts de développement
  • Élimination des cycles de prototypage coûteux
  • Collaboration améliorée

La start-up italienne FloFleet S.R.L. développe actuellement un ballon dirigeable à l'hélium fonctionnant à l'énergie solaire qui peut rester en vol pendant une semaine et transporter jusqu'à 8 kg (17,5 livres) de charge utile sans émettre d'émissions. Les dirigeables FloFleet repoussent les limites des drones traditionnels et éliminent les dépenses et les émissions de combustibles fossiles des hélicoptères, mais ce n'est pas tout : ils transportent des charges utiles plus lourdes tout en permettant la surveillance à long terme d'infrastructures, les évaluations post-catastrophe, la recherche et le sauvetage de personnes, la diffusion d'événements, l'agriculture et la cartographie en assurant des vols de plus de 200 km (124 miles). 

La forme innovante d'aile gonflée favorise non seulement une portance aérodynamique, mais offre également une plus grande surface pour installer les panneaux solaires. Ces appareils sont entièrement autonomes, ne nécessitant donc pas de pilote, même au sol.

Andrea Cecchi, le PDG de FloFleet, a fondé la start-up mi-2022, après avoir terminé une thèse sur les plates-formes stratosphériques. Le dirigeable FloFleet est rempli d'hélium et se déplace à l'aide de quatre moteurs électriques alimentés par des panneaux solaires installés sur le toit de l'appareil. Il est possible d'installer les dispositifs de commande de l'engin, des appareils photo, des caméras d'imagerie thermique et d'autres capteurs dans la partie inférieure de l'appareil. Les membres de l'équipe de conception et d'ingénierie de FloFleet ont été formés à l'utilisation du logiciel de conception  SOLIDWORKS® pendant leurs études à l'école Politecnico di Milano. Il a donc été facile pour eux de décider d'opter pour les solutions du portefeuille  3DEXPERIENCE® Works fonctionnant sur la plate-forme cloud 3DEXPERIENCE, tous ces éléments entrant dans le cadre du programme 3DEXPERIENCE for Startups. 

Tests réalisés dans un environnement virtuel

Pour résoudre l'important défi d'ingénierie consistant à définir les volumes et les surfaces de l'engin et à trouver le juste équilibre entre capacité de charge, autonomie et poids, l'équipe s'est appuyée sur 3DEXPERIENCE SOLIDWORKS Simulation Designer. « De par notre position de start-up, nous disposons de ressources économiques limitées pour les investissements. La simulation logicielle proposée dans le cadre du programme pour les start-ups s'est révélée une excellente solution pour modéliser le dirigeable et réaliser les tests et les évaluations dans un environnement virtuel », souligne Andrea Cecchi. 

Ressources connexes

L'un des premiers problèmes que nous avons rencontrés était lié au volume de l'appareil, une variable essentielle pour le faire voler. Pour l'aérodynamisme, il est nécessaire de trouver un équilibre entre le volume et les surfaces, en tenant compte de la présence des parties supérieures où les panneaux solaires sont installés et de la disponibilité d'une quantité d'hélium suffisante pour garantir une poussée aérostatique appropriée. Les outils de modélisation et de simulation 3DEXPERIENCE Works nous ont aidés à relever ce défi en évaluant les géométries les plus performantes.

Andrea Buson
Andrea Buson
Directeur de la technologie

Optimiser la collaboration et accélérer le développement

Grâce à la solution transparente de gestion des données  3DEXPERIENCE dans le cloud, l'équipe de conception a modélisé avec précision chaque partie de l'appareil, y compris les moteurs, les supports et les capteurs, puis a affecté à chacune d'elles les caractéristiques mécaniques et les matériaux pertinents pour évaluer leur comportement. « Cela nous a non seulement permis de réduire les coûts, mais aussi d'accélérer les phases de développement ultérieures », observe Andrea Cecchi. 

Les solutions 3DEXPERIENCE Works ont permis d'optimiser la collaboration au sein de l'équipe FloFleet et de dynamiser le développement, car les concepteurs peuvent collaborer même lorsqu'ils travaillent dans des lieux différents. « De fait, la licence n'est pas associée à un ordinateur spécifique, mais à l'utilisateur. Par conséquent, il suffit de se connecter au portail pour la télécharger sur plusieurs machines », explique Andrea Buson, le directeur technique.

En utilisant les solutions 3DEXPERIENCE Works, FloFleet a pu accélérer le développement de ses dirigeables, réduire les coûts de développement, éliminer les cycles de prototypage répétitifs et optimiser la collaboration. FloFleet a terminé son prototype de démonstration de faisabilité fin 2022 et a livré sa première version commerciale en 2024. « Nous continuons d'utiliser les solutions 3DEXPERIENCE Works chez FloFleet, parce qu'il s'agit d'une solution logicielle complète et d'une suite très puissante, dont nous utiliserons probablement d'autres applications à l'avenir, et parce qu'elle s'est avérée extrêmement flexible », conclut Andrea Buson.

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