Desafiando a las limitaciones: Bowhead Corporation, SOLIDWORKS y la plataforma 3DEXPERIENCE

Una empresa de movilidad adaptable utiliza SOLIDWORKS y la plataforma 3DEXPERIENCE para optimizar la gestión de datos a la vez que permite una comunicación incomparable que impulsa el trabajo en equipo en toda la empresa.

Reto

Gestionar y realizar un seguimiento de las piezas de ingeniería y otros datos de bicicletas complejas para personas con discapacidad a fin de colaborar mejor en toda la empresa, no solo en ingeniería.

Solución

Agregar herramientas de colaboración y diseño de 3DEXPERIENCE® Works, incluidas Product Release Engineer, 3DSwymer y Collaborative Industry Innovator para trabajar de forma eficaz con personas dentro y fuera de la empresa, incluidos clientes, proveedores y fabricantes.

Resultados

  • Gestión eficiente y segura de 800 a 900 piezas en la nube
  • Colaboración sencilla en toda la organización en una plataforma sin fisuras
  • Gestión de todos los datos de producto, piezas, inventario y listas de materiales en una sola plataforma
  • Seguimiento de todas las variaciones desde cualquier ubicación.

Christian Bagg, cofundador de Bowhead Corporation, es un adicto confeso a la adrenalina y a las actividades al aire libre. Después de que un accidente de snowboard lo dejara paralizado de cintura para abajo, Bagg solo podía pensar en volver a sus actividades "normales". Su pasión le llevó a inventar una bicicleta de montaña que se adaptara a su incapacidad para usar las piernas. Aunque estaba entusiasmado por volver a montar en bicicleta, otro acontecimiento que le cambiaría la vida estaba a la vuelta de la esquina.

Bagg prestó una de sus bicis a un campamento para niños discapacitados. Allí fue testigo de cómo una niña de 14 años con parálisis cerebral, que rara vez hablaba, volvió emocionada y llena de energía de su primera experiencia de libertad total en la bicicleta. "¡El mejor día de mi vida!", exclamó. Su increíble alegría impulsó la misión de Bagg: su empresa, Bowhead Corporation, haría realidad el acceso a los senderos de montaña, las excursiones por el bosque y la belleza de los grandes espacios al aire libre para personas con discapacidad de todo el mundo.

Los diseños evolucionan a medida que la empresa crece

Con CAD 3D de SOLIDWORKS®, Bowhead Corp. presentó un año antes de lo previsto su innovadora bicicleta híbrida de montaña/quad. Además de agilizar la eficacia del diseño, SOLIDWORKS Simulation permitió al equipo de Bowhead reducir la necesidad de prototipos, lo que ayudó a la empresa a producir la bicicleta con unos costes drásticamente más bajos.

La primera bicicleta Bowhead Reach se entregó en noviembre de 2018. La empresa descubrió rápidamente que algunos ciclistas saltaban sobre obstáculos volando en la bici hasta 2,5 metros de altura.

Esto llevó a Bowhead a modificar el diseño de la base para reforzar el amortiguador. También sustituyó los controles de aceleración y frenado por palas de antebrazo y aceleradores bucales montados en casco para su uso por tetrapléjicos.

"Ahora tenemos tres bicicletas. [También] tenemos servicio al cliente, operaciones, ingeniería y gestión de inventario", comenta Bagg. "SOLIDWORKS nos acompaña en todo momento". La empresa en crecimiento necesitaba una solución de gestión de datos y colaboración para seguir trabajando como un equipo eficiente y unificado.

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Todo el mundo está en sintonía

Con entre 800 y 900 piezas, las bicicletas Bowhead son complejas. "La plataforma 3DEXPERIENCE® se convirtió en una forma para gestionar una empresa de ingeniería, no solo para diseñar las piezas", señala Bagg. "Fue un momento divertido darme cuenta... de que SOLIDWORKS y la plataforma 3DEXPERIENCE eran algo más que herramientas de ingeniería", recuerda. "Se convirtieron en este tipo de consejero matrimonial entre las operaciones y el servicio al cliente y la ingeniería. Era una forma de que todos consideraran un problema de una manera centrada y luego lo abordaran en equipo".

Las modificaciones durante el desarrollo del producto pueden originarse en la planta de producción, los diseñadores, los directores e incluso los clientes. "Cuando trabajas con un producto complejo como el nuestro, es muy importante que te mantengas al tanto de los cambios", dice el ingeniero mecánico Sanket Patil. "Un simple cambio afecta a todo, ya sea en el montaje o en los procesos".

El aspecto basado en navegador de la plataforma 3DEXPERIENCE le aporta familiaridad a cualquier usuario que acceda a Internet. "Una de las cosas que más me ha gustado ha sido dar acceso a la plataforma a usuarios ajenos a CAD que necesitaban acceder a ella porque trabajan mucho con los datos", señala Patil. "No tuve que llevarles de la mano [ni enseñarles nada]. Les envié un enlace en el que crearon sus credenciales de usuario y comenzaron a utilizar el sistema como profesionales desde el primer día".

"Encuentras diferentes formas de utilizar la herramienta que no serían obvias para un ingeniero", agrega Bagg. "Al utilizar 3DEXPERIENCE, las cosas se vuelven menos oscuras y todo el mundo empieza a hablar el mismo idioma. Como herramienta de comunicación, nos ayuda a unir a todos los participantes".

Control como fuerza positiva

La gestión de todos los datos de producto, las piezas, el inventario y las listas de materiales es fundamental para la eficiencia operativa, la colaboración y el éxito de Bowhead.

El vicepresidente de ingeniería, Roger McPherson, señala: "... para mantener la calidad de nuestro producto, el control es muy importante. En este sentido, la plataforma 3DEXPERIENCE nos ha resultado muy útil. Debemos asegurarnos de que se gestionen todos nuestros cambios (y provienen de todas partes), ya sean de constructores, clientes, calidad o proveedores. Debemos gestionarlos [los datos de manera automatizada]".

"Todos nuestros datos se encuentran en la plataforma", agrega Patil. "Los estados de madurez nos permiten controlar si se está trabajando en documentos, archivos de piezas o dibujos concretos, o si ya se han publicado. Esto nos ayuda a saber qué hay en la última revisión o cuál es el estado más reciente de un dibujo o archivo". Antes de utilizar la plataforma 3DEXPERIENCE, el control de revisiones de Bowhead básicamente consistía en cambiar el nombre de un archivo de piezas a algo como "revisión 1.11.2" o "revisión final".

Una buena comunicación evita retrasos

Una comunicación clara elimina confusiones y evita la duplicación o la pérdida de trabajo, lo que mejora la productividad y acelera el proceso de desarrollo. Cuando la información se comparte de manera abierta y eficaz, todos los miembros del equipo pueden tomar decisiones fundamentadas con mayor rapidez y eficacia.

"Cuando una empresa crece, hay que mejorar las comunicaciones. Contar con un punto de comunicación único y coherente ha supuesto, desde el punto de vista de la directiva, la mayor aportación de la plataforma 3DEXPERIENCE a la plataforma de ingeniería SOLIDWORKS", apunta Bagg.

Por ejemplo, el equipo de ensamblaje de la empresa ahora puede ver lo que hay dentro de las puertas de cristal de una sala de ingeniería, por lo que se sienten parte del equipo de ingeniería. La plataforma 3DEXPERIENCE permite a todos los departamentos clave aportar comentarios sobre el diseño en una fase más temprana del proceso, lo que puede ayudar a evitar malentendidos y retrasos asociados.

Uso compartido de archivos seguro y sencillo

"Compartimos información con bastante frecuencia (datos 3D y dibujos 2D) con partes interesadas externas [a través de la plataforma 3DEXPERIENCE]", apunta la especialista en operaciones Tatiana Place.

Algunos proveedores utilizan los archivos para producir piezas de Bowhead. Otros utilizan dibujos 2D para complementar el modelo 3D. Y Bowhead también envía archivos a una empresa que respalda los procesos de cambio de ingeniería de la compañía cuando el equipo interno de Bowhead necesita ayuda adicional.

A Place le encanta cómo la plataforma 3DEXPERIENCE ha sustituido las comunicaciones engorrosas y confusas por correo electrónico y ha respaldado su colaboración con los proveedores. "[La plataforma] nos ha permitido ampliar nuestra plantilla e innovar continuamente la rapidez con la que se nos ocurren ideas", concluye. "A día de hoy, no puedo ni imaginar un mundo sin 3DEXPERIENCE".

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